Leicester City: le président du club est décédé

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Le charismatique président du club de football anglais de Leicester City, le Thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, est bien décédé samedi, ainsi que quatre autres personnes, dans l’accident d’hélicoptère de Leicester, en Angleterre, a annoncé le club de football dimanche soir.

« C’est avec le plus profond regret et le coeur brisé que nous confirmons que notre président, Vichai Srivaddhanaprabha, faisait partie de ceux qui ont tragiquement perdu leurs vies samedi soir lorsqu’un hélicoptère le transportant lui et quatre autres personnes s’est écrasé à l’extérieur du King Power Stadium. Aucune des cinq personnes à bord n’a survécu », indique le club de cette ville du centre de l’Angleterre dans un communiqué publié sur son site internet.

La police a identifié les quatre autres victimes comme étant Nursara Suknamai et Kaveporn Punpare, deux membres de l’équipe de Vichai Srivaddhanaprabha, Eric Swaffer, le pilote, et Izabela Roza Lechowicz, copilote. D’après The Sun et plusieurs journaux britanniques, ces deux derniers étaient en couple en dehors du travail.

Un club en deuil
Leicester City a annoncé le report du match prévu mardi contre Southampton en Coupe de la Ligue. De nombreux supporters de football avaient afflué dimanche toute la journée aux abords du stade, bouleversés par le drame, pour déposer des bouquets de fleurs, des écharpes aux couleurs du club, ou se recueillir en silence. Avant que le club confirme la mort de son président, des footballers et supporters craignaient déjà le pire, après avoir vu les images de l’appareil ravagé par d’impressionnantes flammes.

Le club a salué la « gentillesse » et la « générosité » de Vichai Srivaddhanaprabha, un « grand homme » dont « la vie a été définie par l’amour qu’il a consacré à sa famille et à ceux qu’il a dirigés avec tant de succès ». Vichai Srivaddhanaprabha avait l’habitude de quitter le stade avec son hélicoptère qui décollait du centre du terrain lorsqu’il assistait à un match à domicile de Leicester.

L’ancien international anglais et footballeur de Leicester Gary Lineker a déclaré sur Twitter avoir le « coeur brisé ». « C’est une tragédie pour le club. Je suis épouvantablement triste », a aussi réagi l’entraîneur français de Leicester Claude Puel

La police a identifié les quatre autres victimes comme étant Nursara Suknamai et Kaveporn Punpare, deux membres de l’équipe de Vichai Srivaddhanaprabha, Eric Swaffer, le pilote, et Izabela Roza Lechowicz, copilote. D’après The Sun et plusieurs journaux britanniques, ces deux derniers étaient en couple en dehors du travail.

Un club en deuil
Leicester City a annoncé le report du match prévu mardi contre Southampton en Coupe de la Ligue. De nombreux supporters de football avaient afflué dimanche toute la journée aux abords du stade, bouleversés par le drame, pour déposer des bouquets de fleurs, des écharpes aux couleurs du club, ou se recueillir en silence. Avant que le club confirme la mort de son président, des footballers et supporters craignaient déjà le pire, après avoir vu les images de l’appareil ravagé par d’impressionnantes flammes.

Le club a salué la « gentillesse » et la « générosité » de Vichai Srivaddhanaprabha, un « grand homme » dont « la vie a été définie par l’amour qu’il a consacré à sa famille et à ceux qu’il a dirigés avec tant de succès ». Vichai Srivaddhanaprabha avait l’habitude de quitter le stade avec son hélicoptère qui décollait du centre du terrain lorsqu’il assistait à un match à domicile de Leicester.

L’ancien international anglais et footballeur de Leicester Gary Lineker a déclaré sur Twitter avoir le « coeur brisé ». « C’est une tragédie pour le club. Je suis épouvantablement triste », a aussi réagi l’entraîneur français de Leicester Claude Vichai Srivaddhanaprabha était très populaire auprès des fans des « Renards » – le surnom des joueurs du club – dont certains étaient en pleurs dimanche. « Ce qu’il a fait pour Leicester est incroyable », a dit à BBC5live Sven-Goran Eriksson, ancien manager du club. Il a décrit un homme « extrêmement généreux », présent à chaque match, avec sa famille.

Ce fervent bouddhiste laisse derrière lui quatre enfants. Son fils Aiyawatt Srivaddhanaprabha, surnommé « Top », est vice-président du club

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