Coronavirus/L’ancien président de l’O.M Pape Diouf, est mort à l’âge de 68 ans

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Hospitalisée à Dakar, où il était sous assistance respiratoire, cette grande figure du monde du football devait être rapatrié mardi à Nice en avion sanitaire. Mais son état s’est dégradé trop rapidement

La liste des personnalités mortes du coronavirus s’allonge. Atteint du Covid-19, l’ancien président de l’Olympique de Marseille Pape Diouf est mort à l’âge de 68 ans, a appris l’AFP de source familiale, mardi 31 mars. Son décès a été confirmé par la RTS, la chaîne de télévision publique du Sénégal.

Placé sous assistance respiratoire, Pape Diouf avait été hospitalisé à Dakar. Il devait être rapatrié en avion sanitaire à Nice (Alpes-Maritime), où sa famille devait le rejoindre. Mais son état s’est dégradé. L’appareil, affrété par l’ambassade de France au Sénégal, n’a pas pu décoller et il est décédé sur le sol sénégalais, a appris l’AFP de même source. 

Ancien journaliste, agent de joueurs puis dirigeant du club phocéen de 2005 à 2009, Pape Diouf avait notamment contribué à bâtir l’équipe qui sera sacrée championne de France en 2010, après 17 années sans titres pour l’OM.

« Plus aucune place pour la rivalité ce soir » 

Sur franceinfo, l’actuel président de l’Olympique de Marseille a évoqué « un homme qui connaissait parfaitement le football et qui aimait sa ville, un homme d’une grande culture dans un milieu dont on dit souvent qu’il en est dépourvu. » « C’était un homme avec une telle prestance, une présence, un tel charisme. Il n’a laissé personne indifférent », a réagi Jacques-Henri Eyraud.

De nombreux fooballeurs ont aussi rendu hommage à Pape Diouf sur Twitter. A commencer par ceux qui portent ou ont porté le maillot marseillais. C’est le cas de Florian Thauvin l’actuel milieu de terrain de Marseille. Ou de Benjamin Mendy, le défenseur de Manchester City (Angleterre), passé par la Canebière entre 2013 et 2016.

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