Formule 1. GP d’Australie : Sebastian Vettel, opportuniste, s’impose devant Lewis Hamilton

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Sebastian Vettel (Ferrari) a déjoué les pronostics en s’imposant sur le Grand Prix d’Australie, disputé ce dimanche à Melbourne. Parti en troisième position, il a profité d’un safety-car virtuel pour piéger Lewis Hamilton (Mercedes), qui avait pris la pole position. Kimi Raikonnen (Ferrari) complète le podium. Côté français, Romain Grosjean (Haas) a dû abandonner après un passage aux stands raté, alors qu’Esteban Ocon (Force India) termine à la 12e place.

L’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) a remporté dimanche le Grand Prix d’Australie, première épreuve de la saison 2018, devant le favori britannique Lewis Hamilton (Mercedes), parti en pole position sur le circuit de l’Albert Park à Melbourne. Il s’agit du 48e succès de la carrière de Vettel, qui s’était déjà imposé en Australie l’an passé devant Hamilton. Le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) a pris la troisième place.

Profitant de quelques tours sous voiture de sécurité virtuelle suite au double abandon des Haas en l’espace de deux tours, qui a ralenti Hamilton, déjà passé aux stands, le quadruple champion du monde allemand a ravitaillé à son tour et pris la tête de la course, au 26e tour. Mercedes a apparemment commis une erreur au moment de calculer la vitesse minimale sous drapeau jaune, ce qui a profité à Vettel, ressorti juste devant son rival.

La course s’est ensuite résumée à un duel à distance entre les deux hommes, longtemps séparés par moins d’une seconde, mais Hamilton n’est jamais parvenu à se rapprocher suffisamment pour tenter de doubler son dauphin de la saison dernière.

Malgré l’ajout d’une troisième zone de DRS pour faciliter les dépassements, ce Grand Prix inaugural de 2018, également le premier de l’histoire couru avec le système de sécurité halo autour de la tête du pilote, n’a pas offert un spectacle très captivant. L’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) a pris la 4e place devant l’Espagnol Fernando Alonso (McLaren) et le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull).

Côté tricolore, Esteban Ocon (Force India) a fini en 12e place alors que Romain Grosjean (Haas) et Pierre Gasly (Toro Rosso) ont été contraints d’abandonner. Pour son premier GP de F1, le Monégasque Charles Leclerc, champion 2017 de Formule 2, a terminé 13e au volant de sa Sauber à moteur Ferrari.

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