Tempête Florence : au moins 17 morts, la menace d’inondations perdure dans le sud-est des Etats-Unis

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NEW BERN, NC - SEPTEMBER 14: Volunteers from all over North Carolina help rescue residents from their flooded homes during Hurricane Florence September 14, 2018 in New Bern, North Carolina. Hurricane Florence made landfall in North Carolina as a Category 1 storm and flooding from the heavy rain is forcing hundreds of people to call for emergency rescues in the area around New Bern, North Carolina, which sits at the confluence of the Nuese and Trent rivers. The storm has since been downgraded to a tropical storm. Chip Somodevilla/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Même si elle perd en intensité, la tempête Florence continue de déverser des trombes d’eau sur le sud-est des Etats-Unis et reste un danger pour la population.
Champs inondés, rivières en crue, routes coupées… une partie du sud-est des Etats-Unis était toujours sous les eaux dimanche 16 septembre, après le passage de l’ouragan Florence qui a fait au moins dix-sept morts depuis vendredi. Onze décès dus aux intempéries ont été confirmés par les autorités de Caroline du Nord et six par celles de Caroline du Sud.

Florence a été rétrogradée en dépression tropicale mais les rafales de vent et les pluies torrentielles tombées depuis vendredi sur les deux Etats du sud-est restent un danger pour la population. Les autorités ont demandé aux habitants des zones à risque d’évacuer vers les centres d’accueil mis en place.

Dimanche après-midi, la rivière Trent débordait au niveau de Pollocksville, en Caroline du Nord, l’Etat le plus touché, coupant la ville en deux. Une trentaine de personnes ont été évacuées par la garde nationale.
Alors que la pluie venait de s’arrêter après être tombée sans discontinuer ou presque depuis que l’ouragan Florence a touché terre vendredi, Logan Sosebee a sorti son kayak pour transporter des vivres de l’autre côté de la rivière en crue :

« On n’a toujours pas d’eau et d’électricité, donc je suis content d’aider quand je le peux, il n’y a que ça à faire. Mais il y a beaucoup de courant, l’eau est montée à 3 ou 4 mètres et ça doit continuer pendant quelques jours. »
Pourtant habitué aux ouragans, il se dit inquiet pour sa maison : « On n’a jamais été inondés comme ça, à part pour Floyd en 1999. »

« Nous en avons encore pour plusieurs jours »

Le patron de l’Agence fédérale des services d’urgence (FEMA), Brock Long, a averti que le centre et l’ouest de la Caroline du Nord ainsi que la Virginie n’en avaient pas fini avec les intempéries. « Nous en avons encore pour plusieurs jours », a-t-il dit sur CNN. « Nous nous attendons à de gros dégâts », a-t-il prévenu, précisant que des barrages risquaient d’être menacés à cause de la montée des eaux.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a souligné que des zones habituellement hors de danger pouvaient être inondées. « Soyez prêts à vous rendre dans des lieux sécurisés si on vous dit d’évacuer », a-t-il déclaré en conférence de presse à l’adresse de la population. Selon lui, 15 000 personnes se sont réfugiées dans les 150 centres d’accueil mis en place dans tout l’Etat. Les sauveteurs ont secouru plus de 900 habitants des inondations alors qu’environ 700 000 foyers restaient sans électricité, a-t-il expliqué.
« Nous voulons éviter les tragédies », a déclaré pour sa part le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster. « Si vous vivez dans une zone à risque, il faut partir », a-t-il lancé lors d’une conférence de presse.

L’agriculture durement touchée

Le président Donald Trump, a salué sur Twitter « les sauveteurs et les forces de l’ordre [qui] travaillent vraiment dur » pour aider la population. « Quand l’eau aura reflué, ils accéléreront encore le rythme », a-t-il ajouté.

Dans les villes frappées par la tempête, plusieurs cas de pillages ont été signalés et la police de Wilmington, en Caroline du Nord, a annoncé avoir arrêté cinq personnes qui s’en étaient prises à un supermarché.

La tempête a fait « des dégâts importants » dans l’est de l’Etat, a précisé le gouverneur Cooper. « Il y a beaucoup de terres agricoles sous l’eau dans le sud-est de l’Etat. Je suis inquiet des conséquences pour les cultures et les fermes », a-t-il dit après avoir survolé la zone. L’industrie agricole, le plus gros secteur économique de l’Etat, a été « durement frappée » par Florence, a renchéri le sénateur de Caroline du Nord, Thom Tillis. « En termes d’impact économique pour la reconstruction, nous parlons en milliards de dollars », a-t-il estimé sur Fox News.

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